Flete internacional: qué es? – Definición

Qué es un flete internacional?

El flete internacional en el ámbito del comercio internacional, supone el alquiler de una parte o la totalidad del espacio del medio de transporte.

El concepto de la palabra flete, que tiene su origen en el término francés fret, se refiere al precio que tiene el transporte de una mercancía desde un punto de origen a un punto de destino.

El término flete internacional se utiliza tantopara el transporte marítimo como para el aéreo. Por tanto, el flete será elimporte económico fijado por una navierao una compañía aérea que el cargadordeberá pagar por el transporte, en barco o avión, de una mercancía.

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“El conceptode flete se aplica tanto al transporte por vía marítima como aérea y es elprecio que supone transportar una mercancía desde un origen hasta un destino”

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En transportemarítimo, el flete también puede ser el precio por el alquiler de unaembarcación.

¿Cómo se fija el precio del flete internacional?

Como cada mercancíatiene unas características determinadas, el flete base se determina generalmente en función del peso o del volumen de la carga.

En un flete por pesose utiliza como unidad de medida la tonelada métrica y se aplica a aquellascargas cuyo peso es mayor que su volumen. El importe se calcula en función delnúmero de toneladas de mercancía.

El flete por volumense aplica a mercancías voluminosas y la unidad que se utiliza es el metrocúbico. El volumen se calcula en base a multiplicar tres dimensiones: lalongitud, el ancho y la altura.

Por lo que respectaa la mercancía que se transporta en contenedor marítimo, el importe del fleteque se aplica es por unidad.

Existe también laposibilidad de establecer un flete según el valor de la carga, que se aplica aaquellas mercancías que tienen un valor elevado.

En trasporte aéreo,el flete también puede denominarse tarifa(Rateen inglés). Es el importe que aplica una compañía aérea por el transporte deuna unidad de peso/volumen. Esta tarifa cubre los costes de transporte de unacarga de aeropuerto a aeropuerto.

La IATA, International Air Transport Association, publica las tarifas del transporte aéreo, aunque éstas están por encima de las de mercado pero se utilizan como referencia.

El flete internacional en el transporte marítimo

Flete internacional maritimo

El flete marítimo esel precio del servicio de transporte marítimo de un puerto a otro de unamercancía. Las navieras o sus agentes establecen las tarifas según el peso, elvolumen de la carga o la unidad de transporte (contenedor).

En Europa, existe la ECSA (European Community Shipowners’ Association), una asociación que integra a 20 asociaciones nacionales entre las que se encuentra la española ANAVE (Asociación de Navieros Españoles).

El contenedor o TEU es la unidad sobre la que se aplica el flete base. El TEU (Twenty Equivalent Unit) es una unidad de medida que equivale al contenedor de 20 pies (20’); un contenedor de 40 pies (40’) equivale a dos TEU.

En el caso de un contenedor completo, FCL (Full Container Load), la naviera cobra un flete básico por unidad y generalmente no basa el precio ni en el peso ni en el volumen de la carga que va dentro del contenedor. En caso de que el contenedor completo tenga un peso elevado, la naviera aplicará un flete unitario más alto.

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“Elcontenedor o TEU es la unidad sobre la que la naviera aplica el flete base. Sise trata de un grupaje LCL, el precio vendrá determinado por el peso o por elvolumen”

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En el caso de nocompletar un contenedor, se utilizará un grupaje y el precio vendrá determinadopor el peso o por el volumen, según pese o cubique más.

El peso tiene dosvariantes importantes: el peso volumétrico y el peso tasable. El pesovolumétrico es una equivalencia en kilogramos del volumen que ocupa lamercancía, es decir, el espacio que ocupa en relación a lo que pesa. El pesotasable es el importe real que hay que pagar en función de lo que la carga pesay ocupa, y se aplica generalmente a la mercancía en grupaje, es decir carga marítima LCL (Less than ContainerLoad).

A la relaciónpeso/volumen se le conoce como factor de estiba y para calcularlo se aplica unafórmula que relaciona el volumen en metros cúbicos con el peso en toneladamétrica. En función del resultado, la naviera cobrará el flete según el volumeno el peso.

Recargos que pueden aplicarse al flete internacional

El importe del fletepuede fluctuar debido esencialmente al equilibrio que exista en el mercadoentre la oferta y la demanda de transporte. Asimismo puede variar según el paísde origen o de destino sea un país más importador que exportador, o viceversa.Las condiciones socio-políticas de un territorio, si por ejemplo está inmersoen algún tipo de conflicto, también pueden alterar el precio del fleteinternacional.

Por otro lado, alprecio del flete se le pueden sumar una serie de recargos variables, porejemplo en función del precio de combustible,por la fluctuación de la moneda, por ser temporada alta y la demanda detransporte ser superior a la oferta, o por existir congestión en un puerto o aeropuerto de entrada o de salida de lamercancía o de transbordo de la carga.

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“Los factoresque pueden incidir en el precio del flete tienen relación con el combustible,la relación entre la oferta y la demanda o el ajuste monetario, entre otros”

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En el ámbito marítimo, y en el caso de que un equipo o contenedortenga que ser devuelto vacío de un país a otro, el importe del flete también seincrementa.

Los recargos oajustes de fletes más frecuentes son:

  • BAF (BunkerAdjustment Factor), recargo por combustible para compensar el aumento en elprecio del carburante.
  • CAF(Currency Adjustment Factor), recargo por ajuste monetario cuando intervienendiferentes monedas y, al ajustarlas habitualmente al dólar americano, se aplicaun gravamen en positivo o negativo.
  • THC (TerminalHandling Charge), gastos de manipulación del contenedor en la terminal quesuelen variar en función del puerto.

Otros recargos temporales que pueden aplicarse con: Congestion surcharge, por congestión en puerto); WRS (war risk surcharge); WS (winter surcharge); PSS (peak season surcharge); GRI (general rate increase), aplicado para recuperar el nivel de los fletes; IMO surcharge (International Maritime Organization), recargo aplicado en embarques de mercancías peligrosas.

En el ámbito aéreo,los factores que pueden incidir en la determinación del flete son también elcombustible, la distancia, la relación entre la oferta y la demanda, el tipo yla cantidad de carga a transportar o los requerimientos de manipulación.La temporalidad también es otro elemento que puedeafectar al flete, especialmente para aquellos destinos en los cuáles no operancargueros sino sólo aviones de pasaje y el espacio en la bodega para lasmercancías está en función de lo que ocupan los equipajes de los viajeros.

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