Contenedor frigorífico – reefer container

Contenedor frigorífico, pieza clave en el transporte de productos perecederos

Contenedor frigorífico o reefer container es actualmente un elemento clave de las cadenas de suministro globales.

Según la UNCTAD, United Nations Conference on Trade and Development, el contenedor es la unidad de transporte más utilizada en las operaciones de comercio internacional, tanto por vía marítima, como terrestre y aérea. Debido al auge del transporte de bienes que requieren temperatura controlada, el uso deL contenedor frigorífico está creciendo considerablemente.

Son muchas las industrias que venden o compran en los mercados exterioresproductos que requieren viajar a una temperatura o nivel de humedad determinadopara mantener sus características y llegar al consumidor en óptimascondiciones.

Productos como las frutas y hortalizas, flores, pescados, carnes, lácteos, medicamentos y fármacos, cosméticos o productos químicos deben transportarse refrigerados o congelados. Y es este aspecto tan crucial de la temperatura en el que el reefer container juega un papel fundamental.

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“El uso del contenedor frigorífico está creciendo considerablemente debido a que se incrementa el transporte de productos perecederos que requieren viajar a una temperatura contralada

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Tanto los fabricantes de productos perecederos como los transitarios, los operadores de transporte terrestre, las navieras y las compañías aéreas, deben poder asegurar que la mercancía ha estado sometida a la temperatura adecuada durante toda la cadena logística.

Características de los reefer containers

Un reefer container es una unidad de transporte fabricado enaluminio o acero inoxidable y equipado con un motor de refrigeración que puedemantener la temperatura interior hasta los -30ºC.

El equipo de refrigeración es autosuficiente para aquellas etapas cortas del transporte en las que el contenedor no puede conectarse a una toma de electricidad. Cuando el contenedor frigoríficose encuentra en el almacén, la terminal portuaria o en el barco o avión, puede enchufarse a la corriente eléctrica o bien a un generador de energía.

Los contenedores frigoríficos que se utilizan en el transporte marítimo pueden ser de 20’ o 40’, mientras que los que se utilizan en el transporte aéreo, denominados iglú, tienen otro diseño y otras dimensiones para adaptarse a la bodega de los aviones.

Los reefer container más estándar permiten disponer de una temperaturainterior fija que puede ir de los -25ºC hasta los +25ºC, y con una variación deunos +/- 2ºC.

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“Los contenedores reefers más habituales son los de 20’ o 40’ y van equipados con sistemas de refrigeración que permiten mantener la temperatura interior entre los -25ºC y los +25ºC

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Para transportar mercancías que requieren temperaturas negativas máselevadas, como por ejemplo los productos ultra congelados, se utilizan los contenedoresreefer ultra frigoríficos, que pueden llegar hasta los -60ºC.

También existen los contenedores reefer de atmósfera controlada quepermiten mantener una presión atmosférica y un grado de humedad determinado, yque se utilizan, por ejemplo, para controlar el proceso de maduración de lafruta cuando viaja en barco.

Otros productos, como el café, los tubérculos o las cebollas y ajos,requieren ventilación durante su transporte. Por ello, se acostumbran autilizar contenedores reefer ventilados que están equipados con unsistema que permite la ventilación constante para mantener el estado deconservación de los productos.

Por lo que respecta a los sistemas de refrigeración de loscontenedores, los más habituales son las unidades de refrigeración que dependende una alimentación eléctrica externa, ya sea conectados en un muelle oterminal o en un barco.

Existen otros sistemas de refrigeración, como los que funcionan con agua,que prácticamente ya no se utilizan, o los sistemas de refrigeración mediante nitrógenolíquido o hielo seco, que se utilizan para transportar productos muyconcretos que así lo requieren y tienen la ventaja de que no es necesaria unaconexión eléctrica.

Todos los equipos de refrigeración deben someterse a procedimientos demantenimiento para asegurar su correcto funcionamiento en una operación detransporte, por tierra, mar o aire. Existen depósitos de contenedores,generalmente cercanos a entornos portuarios, que están especializados enrealizar el mantenimiento y la reparación de estos equipos. Tambiénllevan a cabo la limpieza de los contenedores frigoríficos, dado queantes de volver a ser utilizados deben ser debidamente higienizados para evitarcontaminaciones o malos olores.

Contenedores frigoríficosseguros

El Convenio internacional sobre la seguridad de los contenedores (CSC), elaborado en 1972 por la Organización Marítima Internacional, IMO por sus siglas en inglés, ya establecía que los contenedores utilizados en cualquier modo de transporte tenían que cumplir una serie de exigencias en materia de resistencia y seguridad.

España se adhirió al Convenio internacional sobre la seguridad de los contenedores en 1974, cuando fue publicado en el BOE.

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“El Convenio internacional sobre la seguridad de los contenedores de la IMOy las normas ISO de la International Standard Organization marcan unas pautasde seguridad que deben cumplir todos los contenedores, incluidos los reeferscontainers

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Este Convenio se aplica a todo tipo de contenedores, incluidos los reefer, exceptuando los que se utilizan en el transporte por vía aérea. La norma indica que deben ser contenedores de un determinado tamaño mínimo y con dispositivos en las esquinas para su manipulación, sujeción y apilamiento.

Además, antes de ser introducidos en las cadenas logísticas, los contenedores deben ser inspeccionados por sociedades de clasificación internacionales para asegurar que se cumplen las normas ISO de la International Standard Organization.

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