Contenedores: ¿Qué tipos de contenedores existen?

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¿Qué tipo de contenedores existen para eltransporte marítimo?

Los contenedores son las unidades de transporte más utilizada en el comercio mundial que, según la UNCTAD, United Nations Conference on Trade and Development, en un 75% utiliza el transporte marítimo para trasladar las mercancías de un punto a otro del planeta, los mas utilizados son el contenedor 20 pies o el contenedor 40 pies.

Son muchas las mercancías que se transportan enbarco y de muy diversa tipología y, con la aparición del contenedor a mediadosdel siglo XX, la mayoría de las cargas se empezaron a transportar encontenedor.

El contenedor ha ido evolucionando y con el tiempose han diseñado nuevas unidades que se adaptan a casi cualquier naturaleza demercancía o tipo de carga.

En transporte marítimo, el contenedor más utilizado es el contenedor cerrado o seco (dry container) para carga general. En su interior, las mercancías o productos se estiban en palés, cajas, bidones, etc. Es un contenedor estanco y cerrado cuyas paredes y suelos son rígidos y generalmente se fabrica utilizando acero. Dispone de una puerta a través de la cual la mercancía se introduce en el interior mediante carretillas o transpaletas.

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“En transporte marítimo los contenedores másutilizados son el dry container, para carga seca, y el tank container paraproductos líquidos

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Otro tipo de contenedor habitual, en el caso quela mercancía que se transporta sea un líquido, es el contenedor cisterna otanque (tank container). Se utiliza para el transporte marítimo de graneleslíquidos, como por ejemplo, aceites, resinas, leche, vino, agua mineral, etc.Este tipo de contenedor también se utiliza para transportar mercancíaspeligrosas, desde productos corrosivos hasta líquidos tóxicos o inflamables. Elcontenedor tiene forma de cisterna y se fabrica con acero inoxidable oaluminio. La base de este contenedor lleva un sistema de anclaje que permiteque sea trincado en el buque.

Otros tipos de contenedores

Existen otras muchas variedades de contenedores enfunción de la carga que un barco puede transportar. Estos contenedores son:

Contenedor frigorífico (reefer container). Es un contenedor térmico que lleva incorporado un sistema o equipo de refrigeración que mantiene la temperatura estable en el interior. El contendor se conecta a la corriente eléctrica dentro del buque. Se utiliza para el transporte marítimo de productos perecederos, como, carne, pescado, etc.

Contenedor isotermo (insulated container). Es un contenedor que seutiliza para transportar plantas vivas o mercancías peligrosas que necesitanuna temperatura constante. Está construido con materiales aislantes que impidenque el calor o frío exterior penetre en el interior del contenedor. Puededisponer de sistemas que permitan modificar la atmósfera interior, así como deequipos de refrigeración.

Contenedor hipobárico (hipobaric container). Es un contenedor que se utiliza para el transporte de productos vegetales perecederos, como frutas o flores. Además del control de la temperatura y la humedad, dispone de un equipo que permite modificar la concentración de gases en el interior del contenedor y así impedir que la mercancía se estropee.

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“En el transporte marítimo también se puedenutilizar otros contenedores como los reefers, los isotermos, los contenedoresjaula o los graneleros

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Contenedor granelero (bulk container). Es un contenedor que se utilizapara el transporte de carga seca a granel, como por ejemplo productos químicos,cemento, fertilizantes, harina, sal, etc. La mercancía se introduce en elcontenedor a través de una escotilla superior y mediante mangueras o tuberíasflexibles.

Contenedor jaula (livestock container). Es un tipo de contenedor que se utiliza paratransportar animales vivos. Para favorecer la ventilación, una de las paredesno es maciza. Este tipo de contenedor también se utiliza a veces paratransportar productos siderúrgicos.

Contenedor plataforma (flat rack container). Es un contenedor cuya estructura es únicamente una plataforma, es decir, sin paredes. Generalmente se utiliza para aquellas mercancías cuyas características de peso o de dimensiones no permiten que sean transportadas en contenedores más comunes, como por ejemplo maquinaria, cables, bobinas o productos forestales.

Contenedor sin techo (open top container). Es un contenedor que no dispone de techo y que puede cargarse utilizando grúas y cubrirlo con una cubierta flexible o lona de plástico. Puede tener puertas en los paneles frontales o laterales, y se utiliza para transportar cargas grandes cargas, por ejemplo, cristal, mármol, madera o material de construcción.

Contenedor de automóviles (car container). Es un contenedor abierto, sinparedes laterales, que puede llevar techo o no y cuyo interior estáacondicionado para el transporte y sujeción de vehículos.

Contenedor de gran capacidad (high cube container). Es un contenedor cerrado de mayor altura que otros tipos de contenedores que se utiliza especialmente para el transporte de mercancías voluminosas y de poco peso.

Contenedor ISO (ISO container). Contenedor de dimensiones, capacidad y peso acordes conlas normas ISO (International Standard Organization), apto para el transporteintermodal de mercancías.

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